Carregant el mapa, espereu ...

L’església de Santa Maria del Mar, coneguda també com a Santa Maria de les Arenes o Catedral del Mar, està situada a la Plaça de Santa Maria, al centre de la ciutat de Barcelona.

La primera menció documental que es conserva d’aquesta església és de l’any 998. En aquesta primera menció, surt nombrada com a Santa Maria de les Arenes. Aquesta antiga església romànica es va construir sobre un antic temple paleocristià.

El 1005 és la primera vegada que apareix el nom de Santa Maria del Mar, i el 1009 apareix documentada com a parròquia de Vilanova de la Mar, un barri extramurs habitat per armadors, mercaders i descarregadors del port.

L’actual edifici, d’un marcat estil gòtic, es va començar a construir el 1329. Els mestres d’obres encarregats de la seva construcció van ser Berenguer de Montagut i Ramon Despuig. Els dos campanars, per això, es van construir més tard. Un campanar va ser erigit el 1496, i l’altre el 1902.

Un fet destacable de la construcció d’aquest edifici, va ser que els costos els havien d’assumir els feligresos, i molts d’aquests feligresos van participar activament en la seva construcció.

Aquesta església està formada amb tres naus d’una alçada similar. La nau central està dividida en quatre trams de 13 metres, i les laterals en trams de 6,5 metres. L’absis de l’església té un deambulatori amb nou capelles radials. Al darrera de l’absis, hi ha adossada la capella del Santíssim, una obra neoclàssica construïda entre el 1833 i el 1839 per Francesc Vila.

La façana principal és flanquejada per dues torres octogonals. La porta d’entrada està centrada, i hi ha les imatges de Sant Pere i Sant Pau. Al timpà hi ha la imatge del Salvador entre la Mare de Déu, i Sant Joan. La rosassa, que hi ha sobre la porta, va ser destruïda pel terratrèmol de 1428, i va ser refeta en estil gòtic flamíger a finals del segle XV. A més, l’església té dues portes laterals, i una altra a l’absis, construïdes el 1542 per Bernat Salvador.

A l’interior de l’edifici encara hi podem observar la figura del rei Pere IV, enterrat el 1466. També cal destacar els vitralls que s’hi conserven, ja que la majoria són del segle XV.

Durant la Guerra de Successió Espanyola, aquesta església es va convertir en església palatina. Carles III (o Jordi de Hessen-Darmstadt), va fer construir un passadís elevat que comunicava l’església amb el Palau del Virrei. A més, en aquesta església s’hi van celebrar les noces de l’arxiduc Carles d’Àustria amb la princesa Elisabet de Brunsvick el dia 1 d’agost de 1708.

Durant la Guerra Civil Espanyola, es van destruir la decoració interior d’aquesta església.